Jadi Mengapa Taiwan? Pengalaman Seorang Wanita Kulit Hitam

Ketika saya berusia delapan belas tahun, ibu saya membawa kami ke Prancis. Kami menukar Portland dengan Paris selama sembilan hari selama liburan musim dingin di tahun pertama kuliah saya. Setelah makan malam yang indah di Malam Tahun Baru, kami berbaris dengan kerumunan besar menyusuri Champs-Elysees menuju Arc de Triomphe. Tergerak oleh perayaan dan romansa saat itu, saya memutuskan untuk mencium orang asing, tanpa sepengetahuan ibu saya. Ketika pertukaran harapan baik, anggur, dan sampanye selesai, saya melihat ke langit abu-abu yang diterangi oleh kembang api dan berpikir: “Saya telah berhasil.”

Swab Test Jakarta yang nyaman

Sembilan tahun kemudian, saya menghargai kenangan ini, tetapi banyak yang telah berubah. Saya tidak lagi melihat Eropa sebagai puncak hidup di luar negeri, saya juga tidak terpesona oleh fatamorgana eksepsionalisme Barat. Sebagai gantinya, saya belajar bahwa beberapa negara paling ramah ketika hanya berkunjung dan seringkali tidak. Kalau dipikir-pikir, saya seharusnya berpikir sebanyak itu ketika seorang sopir taksi Paris menyambut kami di bandara mengatakan ada “terlalu banyak orang Afrika di Prancis.” Dan ya, ibu saya dan saya berkulit hitam.

Sejak itu, perjalanan saya telah membawa saya ke timur, dan Taiwan saat ini adalah oasis indah tempat saya melihat seluruh dunia berjuang dengan berbagai masalahnya. Dalam bencana tahun 2020—dari Trump, kekerasan polisi, hingga Covid-19—negara kepulauan ini telah menjadi benteng ketenangan. Sulit membayangkan tempat yang saya lebih suka saat ini, terlindung dan terpencil karena saya dari penyakit terburuk di dunia.

Jadi mengapa Taiwan?

Saya telah keluar dari AS selama hampir empat tahun, dan selama itu saya telah tinggal di Denmark, Kenya, Kamboja, dan Vietnam sebelum datang ke sini. Setiap negara memiliki keistimewaan dan keistimewaan yang membuat mereka layak untuk dikunjungi, tetapi Taiwan adalah tempat di mana tahun-tahun berlalu. Sebagai negara maju, memiliki persyaratan visa yang masuk akal, dan selain melewatkan beberapa makanan ringan khusus, semua yang saya butuhkan atau inginkan sudah tersedia.

Di selatan saya memiliki akses ke pantai yang menakjubkan dan cuaca hangat sepanjang tahun, sementara lebih dekat ke Taipei, saya dapat mengalami musim dengan suhu musim dingin kadang-kadang turun menjadi sekitar 15 derajat celsius (59 derajat fahrenheit, Amerika). Tidak dingin, tapi cukup dingin sehingga saya bisa mengenakan sweter dengan angin dingin. Sementara itu, pegunungan sederhana membentang secara vertikal melalui sisi timur negara itu, menawarkan pelarian alami bagi petualang dalam diri saya.

Tapi yang paling penting, sejak datang ke Taiwan saya merasa aman–dalam segala hal. Dengan tingkat kejahatan yang rendah, tanpa senjata, dan budaya yang toleran, tinggal di sini telah mengurangi atau menghilangkan banyak tekanan yang terkait dengan tinggal di tempat-tempat seperti AS, Inggris, atau negara-negara yang belum melegalkan pernikahan gay atau aborsi. (Keduanya legal di Taiwan.) Saya juga merasa ada lebih banyak peluang bagi saya di sini daripada di rumah. Dan meskipun benar bahwa mengajar adalah profesi utama bagi orang asing, saya telah bertemu banyak insinyur, pemilik restoran, mahasiswa, dan lainnya yang telah menemukan ceruk pasar mereka.

Menariknya, saya telah melihat banyak pendidik dan profesional asing non-kulit putih yang, seperti saya, terjerat oleh kehidupan nyaman yang diberikan kepada mereka di sini. Itu mungkin karena di Taiwan aman untuk mengasumsikan kualifikasi akan diperhitungkan sebelum warna kulit, jaminan yang tidak dapat diberikan oleh negara saya sendiri.

Itu tidak berarti bahwa rasisme tidak ada di sini-itu ada. Rasisme adalah fenomena global dan negara ini tidak terkecuali. Namun, itu tidak memiliki konsekuensi yang mematikan di sini dan tidak terlalu menjadi penghalang dalam situasi profesional. Anda lebih mungkin menghadapinya dalam interaksi pribadi, dan sebagian besar rasisme di Asia berasal dari ketidaktahuan, bukan institusi rasis atau kebencian langsung.

Terlepas dari segalanya, minat saya untuk menjelajahi Eropa tidak berkurang sepenuhnya. Saya mengunjungi Serbia dan Bosnia tahun lalu dengan pacar saya – yang berasal dari sana – dan sekali lagi terpesona oleh makanan, iklim sedang, geografi, dan kota-kota bersejarah. Dalam nada yang sama, saya masih memiliki titik lemah untuk Portland dan saya bangga berasal dari leher kecil kami yang aneh di hutan. Tapi cintaku untuk semua tempat itu adalah urusan sepihak. Saya selalu berjuang untuk diperlakukan secara adil atau hanya didengarkan pada tingkat yang berbeda-beda. Meskipun saya tetap bertahan di sini, setidaknya saya dapat mengatakan bahwa saya tidak dikriminalisasi, terancam punah, atau kehilangan haknya karena warna kulit saya.

Pada akhirnya, saya tidak pernah merasa lebih aman atau lebih waras daripada di Taiwan. Karena perbatasan tetap tertutup untuk orang Amerika dan dunia bersiap untuk gelombang kedua virus, saya puas menghabiskan akhir pekan di pantai Taiwan, gunung, atau di salah satu dari banyak sungai di negara yang damai ini. Sebagai alternatif, saya dapat pergi ke Taipei untuk bersenang-senang menari dan menjaga jarak, berkat penanganan pandemi yang luar biasa dari pemerintah. Apa pun yang terjadi, saya tidak punya niat untuk pergi dalam waktu dekat. Hati saya secara harfiah dan kiasan sangat banyak di Taiwan.

Ayo Tes PCR